Класс млекопитающих насчитывает более 4000 видов. В ходе эволюции представители класса смогли приспособиться к различным условиям окружающей среды и заселили почти всю планету, за исключением Антарктического континента. Помимо прочего, хорошо развитый покров тела, отличающийся большим разнообразием в зависимости от образа жизни, помог животным адаптироваться к внешнему миру. Он состоит из кожи и волос в несколько слоев.

Строение кожи

Кожа класса Млекопитающие состоит из трех компонентов:

  • Эпидермис – состоит из клеток различной формы, которые активно делятся. Со временем они перемещаются на поверхность покровов, ороговеют и отпадают, образуя омертвевшие чешуйки кожи (перхоть). Процесс деления, старения и гибели клеток происходит непрерывно и в нормальных условиях регулируется гормональной системой. Эпидермис дает начало ряду производных. К ним относятся волосы, когти, ногти, рога и копыта. Кроме того, клетки эпидермиса содержат пигменты, определяющие цвет тела животного.
  • Дерма – это нижний слой эпидермиса, внутренний слой кожи. Это переплетение волокон коллагена и эластина. В отличие от эпидермиса, дерма пронизана густой сетью кровеносных сосудов и нервных окончаний.
  • Подкожный жир представляет собой слой рыхлой соединительной ткани, содержащий жировые отложения. Обитатели холодной воды (моржи, тюлени, киты) характеризуются особенностями строения покровов, особенно большими жировыми запасами, которые облегчают массу тела в воде и служат термозащитой. Кроме того, жир является энергетическим запасом и выступает надежным источником воды, что особенно важно для жителей засушливых территорий (верблюдов).

Обложка класса млекопитающих

Рис. 1. Верблюжий горб – кладезь энергии и воды.

Те части тела животных, что постоянно соприкасаются с поверхностью, имеют утолщения эпидермиса. Они необходимы для защиты тела от механических повреждений. Наибольшая толщина эпидермиса наблюдается на подошвах лап большинства животных, на коленях у верблюдов, на конечностях у слонов.

Характеристика желёз

Кожа млекопитающих содержит множество желез, выполняющих различные функции. К ним относятся:

  • Потовые железы – выделяют на поверхность тела пот, выполняющий функцию терморегуляции, охлаждающий тело в жаркую погоду. Кроме того, с потом выводятся вредные вещества и продукты обмена веществ.
  • Сальные железы выделяют кожное сало, необходимое для смазывания кожи и волос. Благодаря кожному салу волосы и кожа становятся эластичными и не мокнут в воде.
  • Ароматические железы – выделяют секрет с резким запахом, который необходим для привлечения самки, отпугивания врагов или метки своей территории.

Обложка класса млекопитающих

Рис. 2. Грудное вскармливание на природе.

Уникальными железами, присущими только млекопитающим, являются молочные железы. Они необходимы для выкармливания детёнышей материнским молоком, богатым всеми необходимыми питательными веществами.

При подготовке реферата по биологии для 7 класса важно кратко описать волосы млекопитающих.

Волосяной покров

Характерной особенностью млекопитающих являются волосы, являющиеся производными кожи. Волосы образуются из клеток эпидермиса, но корни прорастают глубоко в основной слой кожи. Каждый волос состоит из корня, заглубленного глубоко в кожу, и стебля, доходящего до поверхности кожи.

Почти все млекопитающие имеют покров из шерсти. Лишь немногие виды вторично, полностью или частично утратили волосяной покров. Так, вовсе не имеют волос дельфины, у китов есть только зачатки волос на губах.

Обложка класса млекопитающих

Рис. 3. На теле дельфинов нет шерсти.

Волосяной покров млекопитающих состоит из разных типов волос, выполняющих определенные функции:

  • Подшерсток воздушный, мягкий и короткошерстный, что имеет большое значение для терморегуляции.
  • Остевые волосы – это тонкие, длинные и крепкие волосы, которые определяют контуры тела и выполняют защитную функцию.
  • Вибриссы — длинные и жесткие волоски, образующие усы и брови — органы осязания у животных.

Шерсть, которой покрыто тело млекопитающих, имеет свойство линять. Этот процесс происходит регулярно, как правило, при смене сезонов. При этом меняется не только густота меха (зимой преобладает подшёрсток), но и окраска, позволяющая лучше маскироваться в изменившейся среде обитания.

Наличие меха играет важную роль в жизни млекопитающих. Обеспечивает защиту от механических повреждений, физическую терморегуляцию, прикосновение и окрашивание.

Что мы узнали?

Покров млекопитающих включает кожу и волосы, что является отличительной особенностью представителей класса. Из-за расположения в разных средах обитания шины очень разные, но все они созданы для защиты животных и поддержания их жизнедеятельности на оптимальном уровне.