Класс млекопитающих отличается большим разнообразием и распространением на планете: его представители обитают высоко в горах, в глубоких морях, в жарких пустынях и заснеженных арктических просторах. Такие различия обусловлены уникальными характеристиками организма. Отличие класса млекопитающих от других позвоночных выражается как во внешнем, так и во внутреннем строении.

Внешние отличительные особенности

Внешний вид млекопитающих может быть самым разнообразным. В этот широкий класс входят крошечные землеройки и огромные киты. Однако всех животных объединяют общие черты внешнего строения, к которым относятся:

  • Крепление волос. Млекопитающие, в отличие от других позвоночных, имеют защитную шерсть. У одних видов он представлен густым теплым мехом, у других – иголками или щетиной.
  • Четкое разделение тела на голову, шею, туловище, соединенные передние и задние конечности и хвост. Большинство млекопитающих способны быстро передвигаться по суше благодаря расположению конечностей строго под телом.
  • Хорошо развиты потовые, сальные и молочные железы, роговые образования.

Отличие класса млекопитающих от других позвоночных

Рис. 1. Волосы млекопитающих.

Существуют млекопитающие, которые не имеют какой-либо видимой шерсти на теле — это киты и дельфины. На самом деле многие виды морских млекопитающих покрывает редкая шерсть на самых ранних стадиях развития (ещё в утробе матери). У некоторых видов незначительный шерстяной покров остаётся на подбородке или на верхней губе.

Отличие класса млекопитающих от других позвоночных

Рис. 2. Дельфины – морские млекопитающие.

Отличия во внутреннем строении

Млекопитающие считаются наиболее развитым классом животных. Этому способствует особое строение органов, тканей и систем органов, позволяющее млекопитающим максимально эффективно адаптироваться к окружающей среде.

  • Развитый мозг. По сравнению с другими животными такого же размера мозг млекопитающих больше. В результате их умственные способности высоки, они способны понимать и изучать окружающие явления.
  • Наличие зубов, различных по величине и функциям, а также нижней челюсти, прикрепляющейся непосредственно к черепу, позволяет млекопитающим хватать и разрывать добычу (хищники) или тщательно перемалывать растительную пищу (травоядные).
  • Диафрагма. Развитая диафрагма, которая расширяет и сжимает легкие, в сочетании с теплокровностью позволяет млекопитающим заниматься более широким спектром активной деятельности.
  • 4-камерное сердце и полное разделение двух кругов кровообращения облегчают отделение крови, богатой кислородом. Это позволяет млекопитающим работать более устойчиво с меньшими интервалами отдыха.
  • Высокая чувствительность к зрению, слуху, обонянию, осязанию и вкусу позволяет млекопитающим адаптироваться к изменяющимся условиям окружающей среды.

Отличие класса млекопитающих от других позвоночных

Рис. 3. Выкармливание львят.

Пожалуй, самым важным отличием млекопитающих от других позвоночных животных является вскармливание детёнышей собственным молоком. Благодаря этой уникальной особенности класс и получил своё название. В материнском молоке содержится много ценных питательных веществ, необходимых для полноценного роста и развития детёнышей.

Что мы узнали?

Мы выяснили, чем млекопитающие отличаются от других животных. Короче говоря, помимо внешних отличий (волосы, железы, расположение конечностей) имеются важные анатомические особенности (хорошо развитый мозг, 4-камерное сердце с двумя кругами кровообращения, мембрана). Самым главным отличием является возможность вскармливания потомства молоком.