Млекопитающие занимают доминирующее положение в животном мире благодаря уровню своего развития. Одним из показателей эволюционного превосходства являются особенности размножения и развития млекопитающих. Высшие животные размножаются половым путем, при котором новый организм образуется в результате слияния мужских и женских репродуктивных клеток. Большинство животных живородящие и вскармливают потомство молоком.

Органы размножения и оплодотворения

У млекопитающих половые органы соединены между собой и расположены зеркально на правой и левой сторонах тела. К ним относятся:

  • Яичники — женские репродуктивные органы, в которых созревают яйцеклетки (крупные и неактивные клетки с большим запасом питательных веществ).
  • Семенники — это мужские репродуктивные органы, производящие большое количество сперматозоидов (высокоподвижных клеток микроскопического размера).

Размножение млекопитающих

Рис. 1. Яйцеклетки и сперма.

Оплодотворение у млекопитающих внутреннее. Оно осуществляется при слиянии половых клеток (гамет), в результате чего образуется зигота — диплоидная клетка, содержащая в себе набор хромосом. Он состоит из 50 % хромосом яйцеклетки и 50 % хромосом сперматозоида.

Оплодотворенная яйцеклетка становится многоклеточным эмбрионом. Он попадает в матку – особый орган, служащий для рождения потомства. Это одна из функций размножения млекопитающих, поскольку матка есть только у представителей этого класса.

Эмбрион прирастает к стенке матки, и в этом месте формируется плацента – эмбриональный орган, обеспечивающий связь плода с организмом матери. Кровеносные сосуды плода соприкасаются с сосудами матери, из которых он получает кислород и питательные вещества и из которых удаляются углекислый газ и вредные продукты обмена. Период внутриутробного развития эмбриона называется беременностью.

Основные стадии развития зародыша

Первые этапы развития эмбриона аналогичны характерным для других позвоночных животных. Единичная зигота, образовавшаяся в результате слияния яйцеклетки и спермия, начинает активно делиться. В результате образуется многоклеточный организм в форме шара.

Следующий этап развития — формирование у эмбриона пищеварительной трубки, хорды, внутренних органов и нервной трубки, из которых затем развивается полноценный мозг.

Размножение млекопитающих

Рис. 2. Стадии развития эмбриона млекопитающих.

Продолжительность эмбрионального развития у млекопитающих различна и зависит от размеров животного: чем оно крупнее, тем дольше длится беременность. Например, беременность у хомяков длится 11–15 дней, а у слона – до 22 месяцев.

В процессе своего эмбрионального развития зародыш млекопитающих поэтапно становится похож на представителей разных классов, начиная от простейших. Поначалу зародыш напоминает кишечнополостное животное, затем — малька рыбы, земноводного. И лишь на поздних стадиях развития зародыш приобретает черты млекопитающего.

Беременность заканчивается рождением, когда плод покидает утробу матки и рождается. После первого вдоха у новорожденного ребенка начинается постэмбриональный период развития.

Забота о потомстве

В большинстве случаев детеныши млекопитающих рождаются в теплое время года, поздней весной или летом. Для рождения потомства мать выбирает укромное место и устраивает там берлогу или могилу. Некоторые представители млекопитающих не нуждаются в длительной материнской опеке и готовы следовать за матерью практически сразу после рождения.

Важным компонентом ухода за потомством у млекопитающих является вскармливание молоком, которое содержит большое количество питательных веществ. Именно способность кормить молодняк молоком дала этому классу название.

Размножение млекопитающих

Рис. 3. Кормите молодняк молоком.

Родители не только кормят свое потомство, но и защищают его от врагов, согревают своим теплом, учат самостоятельно находить пищу, охотиться и прятаться от врагов.

Особенности размножения млекопитающих можно кратко обсудить на уроке биологии в 7 классе.

Что мы узнали?

Млекопитающие – преимущественно живородящие организмы. Эмбрион формируется из зиготы, образовавшейся в результате слияния мужских и женских репродуктивных клеток. В результате эмбрион получает наследственную информацию как от отца, так и от матери. Далее он развивается в утробе матери, но даже после рождения родители не бросают свое потомство и всячески о нем заботятся.