Уилбур Райт — пионер американской авиации, который вместе со своим братом Орвиллом создал первый в мире самолет.

Детство и юность

Уилбур Райт был одним из семи детей епископа Милтона Райта и его жены Сьюзен Кэтрин Кернер. Он был смешанного происхождения; некоторые из его братьев и сестер умерли в младенчестве. Однажды отец подарил ему и брату игрушечный вертолет, сделанный из бумаги, бамбука и пробки. Уилбур и Орвилл играли с вертолетом, пока он не сломался, а после того, как он сломался, они самостоятельно построили новый вертолет.

Братья спроектировали три планера с 1900 по 1902 год. Первый планер, произведенный братьями, мог взлетать с пилотом. Они внесли изменения в следующие два планера. Таким образом, их третий планер имел хвостовой руль направления и отвечал за путевую устойчивость планера.

В 1903 году братья построили «Флаер» — первый в мире самолет с двигателем внутреннего сгорания. Это был первый летательный аппарат тяжелее воздуха. Флайер был построен по чертежам третьего планера.

Основные работы

Эксперименты братьев по строительству самолетов с двигателями по-настоящему оформились после постройки трех планеров с 1900 по 1902 год. Первый планер мог взлетать с пилотом. Второй планер был идентичен первому во всем, за исключением большего размаха крыльев. Было проведено от 500 до 1000 бесплатных полетов. Второй планер, несомненно, был лучше первого, но все же не смог продемонстрировать ожидаемую подъемную силу.

В 1902 году братья построили свой третий планер, который оснастили системой стабилизации благодаря хвостовому рулю направления. Позднее в руль направления были внесены усовершенствования, благодаря которым руль направления стал управляемым.

Этот планер совершил до 1000 полетов.

В 1903 году братья построили самолет тяжелее воздуха с двигателем внутреннего сгорания и назвали его «Флайер». Флаер был построен по чертежам модели планера 1902 года. Для изготовления планера использовались гигантские ели, а крылья имели профиль 1/20. Двигатель «Флайера» построил Чарли Тейлор, механик, работавший с Райтами.

Награды и достижения

Уилбур и Орвилл были награждены Почетной медалью в 1909 году после возвращения из успешного выставочного тура по Европе. Им также были вручены почетные золотые медали штата Огайо и города Дейтон.

Уилбур, Орвилл и их сестра Кэтрин были награждены Орденом Почетного легиона в 1909 году за успешные авиационные выступления в 1908 и 1909 годах.

Личная жизнь и наследие

Уилбур был очень близок со своим отцом, братом и сестрой. Он не женился и не имел детей. Уилбур умер от брюшного тифа в 1912 году в возрасте 45 лет.

Интересные факты

Поначалу Смитсоновский институт отказался признать тот факт, что братья Райт построили управляемый самолет с двигателем.

Уилбур был самым любимым ребенком из всех детей в семье.

Ни один из планеров братьев Райт не сохранился, но позже были построены его копии.