Роберт Оппенгеймер известен как «отец атомной бомбы». Он также был одним из лидеров Манхэттенского проекта.

Детство и ранние годы

Юлиус Роберт Оппенгеймер родился в семье Юлиуса Оппенгеймера, богатого импортера текстиля, и художницы Эллы Фридман. Его родители были евреями, иммигрировавшими из Германии в Америку в 1888 году.

Начальное образование мальчик получает в подготовительной школе. Алкуина, а в 1911 году поступил в Школу Общества этической культуры. Здесь он за короткое время получил среднее образование и проявил особый интерес к минералогии.
В 1922 году Роберт поступил в Гарвардский колледж, чтобы пройти курс химии, но позже также изучал литературу, историю, математику, теоретическую и экспериментальную физику. Окончил университет в 1925 году.

В 1929 году Оппенгеймер принял предложение стать доцентом Калифорнийского университета в Беркли, где он проработал следующие двадцать лет.

С 1934 года, продолжая заниматься физикой, он также принимает активное участие в политической жизни страны. Оппенгеймер пожертвовал часть своей зарплаты на помощь немецким физикам, пытающимся бежать из нацистской Германии, и продемонстрировал поддержку социальных реформ, которые позже будут названы «коммунистическими усилиями».

В 1935 году в результате сотрудничества с физиком Мельбой Филлипс Оппенгеймер представил научному миру процесс Оппенгеймера-Филлипса, который используется до сих пор.

В 1936 году Оппенгеймер получил должность штатного профессора Национальной лаборатории. Лоуренса в Беркли. Но при этом продолжение его очного преподавания в Калифорнийском технологическом университете становится невозможным. В конце концов стороны приходят к соглашению, что Оппенгеймер оставит свою должность в университете после шести недель обучения, что соответствовало одному семестру.
В 1939 году он представил публике работу под названием «О безграничном гравитационном сжатии», в которой было предсказано существование черных дыр. Однако внятных объяснений в статье не дано.

В 1942 году Оппенгеймер участвовал в Манхэттенском проекте вместе с исследовательской группой, занимавшейся разработкой атомной бомбы во время Второй мировой войны.

В 1947 году Оппенгеймер был единогласно избран председателем Генерального консультативного комитета Комиссии по атомной энергии США. На этой должности он активно выступает за строгое соблюдение международных правил взаимодействия и поддержку фундаментальных научных проектов.

В то же время он возглавляет Институт перспективных исследований Оппенгеймера в Принстоне, штат Нью-Джерси. В том же 1947 году он работал вместе с рядом физиков над квантовой электродинамикой элементарных частиц, а также разработал концепцию перенормировок. Еще до начала Второй мировой войны ФБР и Дж. Эдгар Гувер лично установили за Оппенгеймером наблюдение, подозревая его в тесных связях с коммунистической группой. В 1949 году, перед комитетом Палаты представителей по антиамериканской деятельности, исследователь признался, что в 1930-е годы он действительно активно участвовал в деятельности Коммунистической партии. В результате он будет признан ненадежным на ближайшие четыре года.

В конце своей жизни Оппенгеймер сотрудничал с Бертраном Расселом, Альбертом Эйнштейном и Джозефом Ротблаттом, совместно открыв в 1960 году Всемирную академию искусств и наук.

Основные работы

В Геттингенском университете Оппенгеймер написал диссертацию «Приближение Борна-Оппенгеймера» — работу, внесшую значительный вклад в изучение квантовой химии, подробно описывающую волновые функции молекул. Этот трактат считается одним из самых важных его ранних произведений.

Статья о процессе Оппенгеймера-Филлипса открыла новое измерение в ядерном синтезе. Эта работа до сих пор имеет вес в мире науки.

Оппенгеймер также много сделал для развития ядерной физики, спектроскопии, астрофизики и квантовой теории поля. Он был первым физиком, указавшим на возможность существования черных дыр.

Оппенгеймер внес значительный вклад в изучение ливней космических лучей, что в конечном итоге привело к описанию эффекта квантового туннелирования.

Награды и достижения

В 12 лет Оппенгеймер стал почетным членом Нью-Йоркского минералогического клуба за презентацию своих работ по минералогии.

В 1946 году, возглавляя Лос-Аламосскую национальную лабораторию, Оппенгеймер был награжден Президентской медалью «За заслуги».

В 1963 году в знак политической реабилитации он получил премию Энрико Ферми.

Личная жизнь и наследие

В 1936 году в Беркли у Оппенгеймера случился роман со студенткой Стэнфордского университета, дочерью профессора литературы Университета Беркли Жанной Тэтлок.

Здесь он знакомится с биологом Кэтрин Пойнинг Харрисон, которая на момент их знакомства уже была трижды замужем. 1 ноября 1940 года Роберт и Кэтрин женятся. В семье было двое детей, Петр и Екатерина.

У Оппенгеймера диагностировали рак горла, и, несмотря на успешный курс химиотерапии, ученый впал в кому, из которой его не удалось вывести.

В его честь названы лунный кратер и одноименный астероид № 67085.

Интересные факты

Физик-теоретик Франсуа Фергюсон, друг Оппенгеймера, вспоминал, как однажды он положил яблоко, пропитанное вредными химикатами, на стол своего руководителя Патрика Блэкетта.

Известный физик-теоретик Оппенгеймер имел серьезные психические проблемы, был заядлым курильщиком и часто забывал поесть во время работы.