Лайнус Полинг был ученым, химиком, биохимиком и борцом за мир, широко известным своими работами в области квантовой химии и молекулярной биологии.

Детство и ранние годы

Лайнус Полинг родился в Портленде, штат Орегон, в семье пекаря Германа Генри Уильяма Полинга и его жены Люси Изабель («Белль») Дарлинг. Семья жила в скромной однокомнатной квартире.

После рождения сестры Лайнуса, Полины, семья переехала в Салем, штат Орегон, где его отец устроился на работу продавцом в фармацевтическую компанию Skidmore”.

В 1946 году он стал членом Чрезвычайного комитета физиков-ядерщиков, организации, которая предупреждала международное сообщество об ужасах возможных последствий изобретения ядерного оружия.

В 1949 году научный журнал Science опубликовал статью «Серповидно-клеточная анемия, молекулярное заболевание», которую Полинг написал вместе со своими коллегами.

В 1955 году вместе с другими представителями научного сообщества — Альбертом Эйнштейном и Бертраном Расселом — Полинг подписал «Манифест Рассела-Эйнштейна», призывающий к поиску мирных путей разрешения конфликтов и прекращению разработки ядерного оружия.

В 1958 году Полинг участвовал в «Исследовании молочных зубов», которое наглядно продемонстрировало опасность наземных испытаний ядерного оружия. В том же году он и его жена подали в ООН петицию о прекращении ядерных испытаний, которую подписали 11 000 ученых.

В 1960-е годы Полинг активно выступал против вступления США во Вьетнамскую войну, выступая с многочисленными речами, публикуя письма протеста и подавая петиции.

В 1965 году он написал исследовательскую работу «Компактная сферическая модель атомного ядра», которая появится в ряде авторитетных научных изданий, в том числе в журнале Science”.

В 1970 году вышла книга «Витамин С и простуда», в которой описывалась польза от употребления этого витамина.

В то же время Полинг продолжает активно бороться за мир во всем мире и в 1974 году основал Международную лигу гуманистов — организацию, основной целью которой было продвижение идей мира и защита прав человека.

В 1986 году ученый написал еще одну работу о лечебных свойствах витамина С, опубликованную под названием «Как жить дольше и чувствовать себя лучше». В книге пропагандировалась идея употребления витамина в больших дозах.

Основные работы

Книга Полинга «О природе химических связей», опубликованная в 1939 году, является одной из самых значительных книг по химии, и на нее до сих пор ссылаются и цитируют многие влиятельные журналы и научные авторы.

Именно он первым высказал идею о существовании «молекулярного заболевания», благодаря чему был открыт и изучен ряд подобных наследственных нарушений, а также заложил основу сегодняшним исследованиям «генома человека».

Награды и достижения

В 1926 году Полинг удостоился чести стать членом Общества Гуггенхайма, что дало ему возможность учиться у немецкого физика Арнольда Зоммерфельда в Мюнхене, у датского физика Нильса Бора в Копенгагене и у австрийского физика Эрвина Шрёдингера в Цюрихе.

В 1931 году Американское химическое общество наградило его премией Ленгмюра за значительный вклад в «фундаментальную науку» молодых талантов в возрасте до 30 лет.

В 1954 году Лайнус Полинг был удостоен Нобелевской премии за «исследование природы химической связи и ее применение для понимания структуры сложных веществ». В 1962 году исследователь получил вторую Нобелевскую премию, на этот раз за «участие в движении за мир».

В 1970 году Полинг был удостоен международной Ленинской премии мира.

Личная жизнь и наследие

17 июня 1923 года Полинг женился на Аве Хелен Миллер, и их союз продлился до ее смерти в 1981 году. В семье появилось трое сыновей-близнецов.

Несмотря на то, что Линус вырос в семье последователей лютеран, он в сознательном возрасте обратился в унитарную церковь, а за два года до смерти объявил себя законченным атеистом.

В возрасте 40 лет Полингу поставили диагноз болезнь Брайта — заболевание почек.

В возрасте 93 лет учёный умирает от рака простаты в своём доме в Биг-Суре, штат Калифорния.

6 марта 2008 года Почтовая служба США выпустила в его честь марку стоимостью 41 цент.

Интересные факты

Полинг — единственный человек, получивший две Нобелевские премии в одиночку, не поделившись ими ни с кем.

Будущий нобелевский лауреат еще в раннем возрасте накопил 200 долларов и работал, где мог, чтобы оплатить свое образование. Однако большую часть этих кровно заработанных сбережений он потратил на девушку по имени Ирен, в которую влюбился еще во время учебы в университете.

Правительство США отказало выдающемуся учёному и лауреату Нобелевской премии Лайнусу Полингу в поездке в Лондон из-за его публичных выступлений об опасности ядерного оружия.