Екатерина Медичи (1519–1589) – жена Генриха II, короля Франции из династии Валуа. Королева Франции, правившая страной с 1547 по 1559 год. В народе ее прозвали Королевой Смерти, так как период ее правления характеризовался междоусобицами и кровопролитием. Биография королевы Франции Екатерины Медичи позволяет узнать интересные факты из жизни исторической личности.

Ранние годы

Екатерина Мария Ромола ди Лоренцо Медичи, герцогиня Мантуанская, родилась 13 апреля 1519 года во Флоренции, столице Флорентийской республики. Детство будущей королевы, несмотря на окружавшее ее богатство, было безрадостным: девочка в нежном возрасте осталась сиротой, а ее воспитанием занимались близкие родственники.

Положение Екатерины ухудшилось из-за отсутствия детей в браке. Лишь в 1544 году на свет появился долгожданный первенец, сын Франциск. После него Екатерина родила его жене еще 9 детей, укрепив свое влияние при дворе.

Королева Франции

31 марта 1547 года умер Франциск I. На престол взошел Генрих II, а Екатерина стала королевой Франции. Но ее власть была номинальной, и королева имела лишь малейшее влияние при дворе.

Изучая краткую биографию Медичи, стоит отметить, что королева была очень несчастлива в личной жизни. Ее муж долгие годы любил только графиню Диану де Пуатье и не считал нужным скрывать свои отношения.

Летом 1559 года Генрих II, вопреки предсказанию астролога, принял участие в турнире. Получив ранение в мозг, король скончался на руках Екатерины. В память о покойном муже она до конца жизни носила черные траурные одежды, за что ее прозвали Черной Королевой.

Королева-мать

После смерти Генриха II королевский трон занял его старший сын Франциск. С 15 лет власть находилась в руках его матери.

Франциск умер через 2 года, отдав трон своему 10-летнему брату Карлу. Дети и их судьба беспокоили Екатерину, которая пыталась укрепить свое положение выгодными браками. В 1572 году состоялась свадьба Маргариты и Генриха Наваррского, ставшая причиной ужасной резни, вошедшей в историю как Варфоломеевская ночь. В честь предстоящей свадьбы в Париж приехали тысячи гугенотов, при этом большинство парижан были католиками. Королева не смогла остановить кровопролитие, и это навсегда оставило след на ее репутации.

Некогда большая семья Екатерины буквально таяла на глазах. Ее дети умерли один за другим, и через некоторое время династия Валуа уступила место более сильной и могущественной династии Бурбонов.

Екатерина Медичи умерла 5 января 1589 года. Причиной смерти королевы стал гнойный плеврит.