Уинстенли Джерард (1609–1676) — английский социалист-утопист, идеолог движения диггеров, представители революционной демократии в период английской буржуазной революции. Краткая биография Уинстенли Джерарда позволит вам узнать, как этот человек представлял себе идеальное устройство общества и как он организовывал людей для борьбы за мир, где царит справедливость и равенство. В статье приведены интересные факты из жизни Дж. Уинстенли, вошедшего в историю как один из крупнейших социальных мыслителей Англии XVII века.

Ранние годы

Будучи от природы смелым и свободолюбивым человеком, Жерар не стал бы терпеть такой несправедливости. Он начал выступать перед жителями своей деревни с призывами устранить королевскую власть. Жерар нашел много единомышленников, у которых была общая цель – избавиться от частной собственности на землю.

В результате в 1649 году повстанцы захватили холм, расположенный недалеко от села, и распахали его. Они стали называть себя диггерами (копателями). Уинстенли Джерард предложил для своего общества устав, согласно которому необходимо было отобрать землю у аристократии и совместно обрабатывать ее.

Коммуна, которую основал Жерар, стала первым коммунистическим экспериментом в современной истории. Жизнь членов этой общины была непростой, но фермеры привыкли к тяжелому труду и не жаловались.

Произвол Диггера не остался безнаказанным. В 1650 году местные аристократы, потеряв свои земли, наняли солдат, которые разрушили поселение. Джерарду удалось сбежать. Позже он опубликовал книгу «Закон свободы», в которой изложил свои идеи, основанные на догматах Ветхого и Нового Заветов.

Последние годы жизни

Уинстенли Джерард, биография которого стала олицетворением борьбы за классовую справедливость, на склоне лет остепенился и стал лидером деревенской общины.

После смерти первой жены Сьюзен он уехал в Лондон, где снова женился в возрасте 55 лет. В столице он снова приобщился к купеческому сословию, но на этот раз торговал кукурузой.

Уинстенли Джерард умер в 1676 году.