Константин Эдуардович Циолковский (5 (17) сентября 1857 – 19 сентября 1935) – русский учёный и изобретатель, основоположник космонавтики и теории освоения космоса. Автор десятков работ по ракетодинамике, авиации и космонавтике. Автор идей космического лифта и поезда, движущегося на воздушной подушке.

Молодость

Биография Константина Эдуардовича Циолковского началась в селе Ижевское недалеко от города Рязани. Отец, Эдуард Игнатьевич, работал местным лесником, а его жена Мария Ивановна занималась воспитанием детей и ведением домашнего хозяйства.

Большую часть своего свободного времени учёный посвящал изучению теории воздушных шаров. Свои теоретические исследования он изложил в работе «Теория и опыт воздушного шара», написанной в 1885–1886 годах.

Калужский период

Константин Эдуардович сменил место жительства на Калугу в 1892 году. Здесь он мог изучать науки, связанные с космосом, и зарабатывать на жизнь преподаванием арифметики и геометрии. Для своих экспериментов он построил специальный туннель, где изучал реактивное движение.
Живя в Калуге, Циолковский составил бесценный труд по космической биологии. Он считал, что за космонавтикой будущее, и плодотворно работал в этом направлении.

Его сбережений не всегда хватало для проведения новых экспериментов, и Циолковский просил финансовой поддержки у Физико-химического общества, которое отказывалось, не видя смысла его исследований. Лишь когда практические эксперименты стали давать видимые результаты, ему присудили 470 рублей.

В 1895 году он написал труд «Сны о Земле и Небе», а годом позже — «Исследование космоса с помощью реактивного двигателя». В своих работах он более чем на полвека опередил научную мысль человечества.

Последние годы жизни

Содержание труда Циолковского вызвало неподдельный интерес у советской власти. В ноябре 1919 года его арестовали и сослали на Лубянку. О нем вспомнили после того, как Г. Оберт стал представлять аналогичные научные исследования в Германии. Руководство СССР высоко оценило научные достижения учёного, обеспечило Циолковскому оптимальные условия для продуктивного труда и назначило ему пожизненную пенсию.

Циолковский умер в Калуге в 1935 году. Причиной смерти стал рак желудка.