Беррес Фредерик Скиннер — изобретатель оперантной камеры кондиционирования и один из самых влиятельных психологов 20-го века.

Детство и ранние годы

Беррес Фредерик родился в Пенсильвании, США, в семье адвоката Уильяма Скиннера и его жены Грейс. У мальчика было счастливое детство, и с ранних лет у него была страсть ко всякого рода изобретениям. В раннем возрасте он становится убежденным атеистом. Он мечтает стать писателем и для достижения заветной цели поступает в Гамильтон-колледж в Нью-Йорке. Но из-за своих взглядов мальчик останется чуждым интеллектуальной позиции учебного заведения. В 1926 году Скиннер получил степень бакалавра искусств в области английской литературы.

Его работа в этой области основана на изучении условных рефлексов. Скиннер убежден, что живой организм не имеет собственной воли, а лишь копирует поведение, приводящее к благоприятному для него исходу.

Он конструирует обучающую машину – устройство, упрощающее учебный процесс для широкой аудитории его учеников. В этом блоке преподается включенный в него образовательный курс, проверяется полученное знание и в качестве мотивации вознаграждается за правильные ответы.

В 1948 году Скиннер написал утопический роман «Уолден-два» — весьма противоречивое литературное произведение, в котором автор опровергает теории о существовании свободы воли, духа и души. Он утверждает, что поведение человека определяется генетическими факторами и влиянием изменяющейся окружающей среды, а не свободным выбором.

В 1957 году Скиннер опубликовал работу «Вербальное поведение», в которой анализирует употребление языка, языковые явления и речь, — чисто теоретическую работу, не подкрепленную практическими исследованиями.

В 1971 году вышла его самая известная книга «За пределами свободы и чести», в которой Скиннер излагает свой собственный подход к науке, который он называет «культурной инженерией». Эта публикация мгновенно становится бестселлером New York Times”.

Основные работы

Скиннер изобрел камеру оперантного кондиционирования, которая помогает животным изучать модели поведения, побуждая их выполнять определенные действия в ответ на определенные стимулы. Эти камеры использовались в ряде исследований по изучению поведения и психологии животных. Психологическое учение Скиннера, радикальный бихевиоризм, используется во многих совершенно разных областях современного общества: в менеджменте, клинической практике, дрессировке животных и воспитательных процессах. Его теории используются при назначении терапии детям с аутизмом.

Награды и достижения

В 1971 году Скиннер был награжден золотой медалью Американского психологического фонда.

В 1990 году за неоценимый вклад в эту область он получил Премию за выдающиеся достижения от Американской психологической ассоциации.

Личная жизнь и наследие

В 1936 году Скиннер женился на Ивонн Блю. В семье две дочери, Джулия и Дебора. Позже Джулия станет известной писательницей и педагогом.

Фонд Б. Ф. Скиннера, основанный в 1988 году при его личной поддержке, был создан для продвижения философии науки учёного. Президентом этого фонда является его родная дочь Юлия.

В 1989 году Скиннеру поставили диагноз лейкемия, от которой он умер в 1990 году.

Интересные факты

Самым ярым противником теорий Скиннера был философ и когнитивист Ноам Хомский.

Скиннер чаще всего предпочитал экспериментировать на голубях.